Preguntas y respuestas con Matthew Futterman, autor de «Running to the Edge» »BITR

Corriendo hacia el bordeNos encanta leer y nos encanta correr, así que, naturalmente, nos encanta leer sobre correr. Este verano, leí “Corriendo al límite: una banda de inadaptados y el gurú que descubrió los secretos de la velocidad” de Matthew Futterman, editor adjunto de deportes del New York Times.

El libro detalla la carrera del entrenador Bob Larsen, quien comenzó como entrenador de campo traviesa en el condado de San Diego pero luego transformó la carrera de distancia en los EE. UU. Eventualmente entrenaría tanto a Meb Keflezighi como a Deena Kastor, dos de las figuras más icónicas de Carrera de distancia en EE. UU.

Nos sentamos y le preguntamos al autor sobre su inspiración detrás del libro y las ideas sobre la carrera que obtuvo durante su proceso de escritura.

BITR: Para aquellos que quizás no lo conozcan, ¿puede darnos un poco de información sobre su carrera como escritor y como corredor?

MF: He sido periodista durante 25 años y escritora deportiva durante unos 20, primero en The Star-Ledger en Nueva Jersey, luego en The Wall Street Journal y ahora en The New York Times. Ha sido una gran carrera, por así decirlo. He cubierto cinco Juegos Olímpicos y cuatro Copas del Mundo y muchos otros grandes eventos en el camino. Publiqué un libro titulado «Jugadores: cómo los deportes se convirtieron en un negocio» en 2016.

Mi carrera como corredor comenzó con cinco millas en 1979 cuando tenía 10 años. Corrí 40:15 y le gané a mi hermano mayor. Adoré a los corredores de fondo cuando era niño (Shorter, Rodgers, Salazar) y siempre fui un fanático de las pistas. Desafortunadamente, siempre fui bastante lento. Corrí a campo traviesa después de que me excluyeron del equipo de fútbol de mi escuela secundaria y probablemente era como el séptimo chico del equipo. Pero siempre me encantó la actividad y descubrí que cuanto más corría, mejor me sentía.

Básicamente, corro casi todos los días (aunque ahora entreno más) desde que tenía 18 años. Es meditativo y mi carrera y escritura están conectadas porque cuando corro pienso mejor y de alguna manera escribo mejor.

BITR: Muchos de nosotros buscamos la velocidad, pero pocos investigamos y escribimos un libro al respecto. ¿Qué es lo que te empujó a escribir? Corriendo hacia el borde?

MF: Me atrajo tanto la historia de Bob Larsen y el equipo de corredores hippies que se llamaban a sí mismos Jamul Toads que salieron de la nada para ganar el campeonato nacional de cross country de 1976 cuando era la carrera más importante fuera del maratón de Boston. Capturaron mucho de lo que me encanta de correr: la rebeldía y el espíritu desvalido que impregna el deporte, especialmente en los primeros años del boom estadounidense.

BITR: ¿Cómo y por qué se centró en Bob Larsen?

MF: Bob es el gran gurú desconocido de las carreras de fondo. Básicamente, inventó cómo entrenamos todos hoy, esa combinación de distancia, trabajo de velocidad y carreras de ritmo. Él es el único personaje que estuvo allí cuando nació el dominio estadounidense en las carreras de fondo en los años 70 y luego también lideró el renacimiento.

BITR: ¿Qué fue lo más sorprendente que aprendiste o la historia que escuchaste mientras escribías «Running to the Edge»?

MF: Cada personaje, ya sea Meb o Deena, o los tipos de los Toads de la era de los 70 como Ed Mendoza y Kirk Pfeffer, tienen una razón muy significativa por la que corren. Para Meb, fue para demostrar que los demás estaban equivocados. Deena era muy tímida, por lo que correr era una forma de encontrar su voz. Para Ed, que no era un gran atleta de palo y pelota y es muy pequeño, le dio un propósito a su cuerpo. Y luego, para Kirk, que estaba tan alejado y tenía terribles problemas para hacer amigos, le ayudó a aprender cómo sentirse cómodo estando solo cuando era un niño. Eso es algo realmente poderoso para mí y creo que para corredores de todos los niveles.

BITR: Parece que el enfoque en la carrera solía ser ir ‘duro’ todo el tiempo y hoy el gran enfoque está en la «recuperación». ¿Qué / quién crees que es responsable de este cambio?

MF: «Recuperación» es una palabra interesante. Se ha convertido en un verbo en lugar de un sustantivo. Entonces, sus días de recuperación son como carreras más fáciles. Creo que hay un entendimiento en los últimos 20 años, y Larsen es una gran parte de esto, de comprender el propósito de cada milla que corres. ¿Es esto difícil, una milla de velocidad, una sacudida? Todo es parte de un todo mayor.

BITR: A lo largo de «Running to the Edge», muestras lo duro que trabajan los corredores. ¿Crees que alguien puede ser corredor olímpico con mucho trabajo o crees que hay talento de por medio?

MF: Tienes que nacer con un gran motor y una gran habilidad natural. Pero lo mejor de correr es que realmente no importa si estás en los Juegos Olímpicos o en tu equipo universitario. A la comunidad le encanta que seas parte de la tribu. Así que no importa tu nivel de talento, si trabajas duro puedes ser mejor mañana de lo que eras ayer.

BITR: Has mencionado que algunas de las claves del éxito, tanto en la carrera como en la vida, son la incomodidad y la toma de riesgos. ¿Por qué crees que es tan difícil para la mayoría de nosotros sentirnos incómodos? ¿Crees que esto es un rasgo aprendido o más inherente?

MF: Lo predeterminado para nuestros cuerpos y mentes es encontrar consuelo. Probablemente sea una cuestión de supervivencia que nos ayudó a evolucionar de alguna manera. Tomar riesgos, exponerse, es un comportamiento aprendido. Para la mayoría de las personas, no es natural entrar en una habitación con extraños, presentarse y tratar de hacer amigos. Es un riesgo. Es incómodo, pero piense en las recompensas por esa incomodidad.

BITR: Si hay algo que quieras que el mundo se lleve de tu libro, ¿cuál sería? ¿Qué le quitó?

MF: La magia realmente ocurre cuando te sientes cómodo sintiéndote incómodo. Nunca he conocido a una persona que tenga éxito en la vida, ya sea con su carrera, su familia, sus relaciones o su trabajo, que diga que la clave de todo fue ir a lo seguro. Encontrar la ventaja, hacer lo que te asusta, como correr hasta el agotamiento, puede tener enormes beneficios.

BITR: ¿Por qué crees que las mujeres estadounidenses están haciendo cosas increíbles en este momento? ¿Crees que las carreras de distancia estadounidenses seguirán creciendo?

MF: Las mujeres estadounidenses lo están haciendo bien porque existe una gran red de apoyo, tanto financiero como social, a través de grupos de entrenamiento, que les permite practicar este deporte a tiempo completo sin tener que preocuparse de dónde vendrá su próxima comida o cheque de alquiler. Somos un país enorme con un talento tremendo y un apoyo increíble a través de la carrera académica y universitaria. Si ese apoyo desaparece después de la graduación, no podemos tener éxito. Si existe, lo haremos. Además, Deena y otros demostraron lo que es posible y que los estadounidenses pueden competir con cualquiera si hacen el trabajo. Eso es enorme.

BITR: ¿Crees que veremos un gran cambio en los patrocinios y contratos en el futuro?

MF: Ciertamente creo que las mujeres ya no serán penalizadas por tener un bebé a mitad de su carrera. Afortunadamente, las empresas de calzado saben que ya no pueden hacer eso ahora que algunas mujeres valientes hablaron.

BITR: En marzo, vimos un gran cambio en los estándares de clasificación olímpica para el maratón y luego volvieron a estar entre los tres primeros. ¿Alguna idea sobre eso?

MF: No es la primera vez que la IAAF hace un movimiento mal pensado y probablemente no será la última. El hecho es que el maratón olímpico, que se corre en el calor a mediados del verano, es un animal completamente diferente a todos los demás maratones. Meb tuvo el 39º mejor tiempo en el campo de la carrera de 2004 y quedó segundo. Tengo ganas de mantener una alta calidad en la carrera, pero hacer que el estándar sea tan bajo no fue una forma inteligente de hacerlo. Además, la gran competencia proviene de personas que compiten entre sí, no de un reloj.

BITR: ¿Qué sigue para ti en términos de correr?

MF: Maratón de Chicago el 13 de octubre. Nunca antes lo había corrido. Estoy emocionado por una carrera plana y espero un día fresco y fresco.

autor matthew futterman

BITR: ¿Qué sigue para ti en términos de escritura?

MF: Estoy jugando con algunas ideas diferentes, buscando otra gran historia que contar. Estoy algo fascinado por el extremo opuesto del espectro de carreras en estos días: la carrera para reducir centésimas de segundos del récord de 100 metros.

BITR: ¿Qué es más difícil: correr o escribir?

MF: Es un empate. Ambos requieren mucha paciencia. El maratón se trata principalmente de entrenamiento, y la escritura es principalmente reescritura.

BITR: ¿Cuál es tu carrera favorita? ¿Por qué?

MF: Es como preguntarme a cuál de mis hijos amo más. Muy rudo. La historia de Boston es mágica, pero Nueva York es la carrera de mi ciudad natal y escucho a muchos amigos y familiares llamarme por mi nombre durante todo el recorrido, y Big Sur, que corrí en 1994, es la carrera más hermosa que se pueda imaginar.

BITR: ¿Prefieres correr solo o en grupo?

MF: Un grupo. El poder del lobo está en la manada. Y el poder de la manada está en el lobo.

BITR: ¿Hay algún estilo de entrenamiento que prefieras? ¿Alto kilometraje, bajo kilometraje, entrenamiento de frecuencia cardíaca, etc.? Hizo ¿Cambió algo después de escribir este libro?

MF: Prefiero la mezcla. Me encanta usar mi reloj y presionarlo en carreras de tempo, pero también me encanta dejar mi reloj en casa y simplemente correr libre y estar con mi cuerpo en movimiento y celebrar eso. El gran cambio al escribir sobre Larsen fue la idea de saber lo que quería obtener de cada milla, cada carrera, cada bloque de entrenamiento, incluso si a veces es solo libertad y disfrute.

BITR: Somos grandes con los zapatos aquí. ¿En qué estás corriendo actualmente? ¿Cuál es tu zapato para el día de la carrera?

MF: ASICS se ajusta mejor a mis pies. Los he utilizado durante años. Los zapatos son tan personales. Los pies son tan raros.

BITR: ¿Cuál es tu marca de ropa para correr favorita? ¿Accesorio imprescindible sobre la marcha?

MF: Como periodista, realmente no puedo respaldar una marca, pero me encantan mis gafas de sol para correr Ironman. Cuestan como $ 19,99 en CVS o Duane Reade. Tengo como seis pares de ellos. Son tan ligeros.

BITR: Si hay un consejo que le daría al corredor de todos los días que busca un PR, ¿cuál sería?

MF: Encuentra tu ventaja en el entrenamiento, pero trata de ser tan feliz en la línea de salida como en la línea de meta. Tantos factores fuera de su control influyen en su resultado: el clima es el más importante. Recuerde que se trata del viaje, no del destino.

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Tienda Running to the Edge

Meaghan es cofundador de Big Run Media y Believe in the Run. A menudo se la encuentra destrozando el paseo marítimo en el paseo marítimo de Baltimore temprano en la mañana.

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