El ascenso de COROS con el CEO Lewis Wu

Si lo desglosas desde el principio, Garmin es responsable de dónde está COROS hoy.

“Para uno de mis cumpleaños, un amigo me dio una tarjeta de regalo REI”, recuerda Lewis Wu, director ejecutivo de COROS, una empresa advenediza en la escena de los relojes GPS y competidor directo de Garmin. “Seguí adelante y compré un reloj Garmin. Me sentí como ‘oye, estos datos en el reloj son bastante interesantes’ ”.

Ese interés floreció junto con un nuevo amor por correr. Mientras tanto, Wu ascendió a un puesto superior en su empresa y, en poco tiempo, surgió una oportunidad en COROS para que Wu fuera líder.

A pesar de nunca haber trabajado en la industria atlética o al aire libre, Wu tenía una pasión por el aire libre que comenzó con las caminatas en su país de origen, China, y se trasladó a la escalada técnica y la carrera en los Estados Unidos.

Esa pasión, junto con una sólida experiencia en marketing, llevó a Wu a asumir el cargo de CEO en COROS a principios de 2018. A partir de ahí, se haría cargo de tres lanzamientos de productos en el próximo año que definirían a la empresa y su relación con la escena de la carrera.

En cierto modo, la tecnología GPS lo guió mucho más lejos de lo que cualquier carrera o caminata podría llevarlo.

El nuevo jugador

Si está involucrado en la escena de la carrera, y especialmente en la escena de la carrera por senderos, es probable que haya visto o escuchado acerca de los relojes COROS durante el último año. En 2018 lanzaron tanto el PACE como el APEX (lea nuestra revisión aquí), junto con el nuevo VERTIX GPS Adventure Watch, un dispositivo diseñado para atletas extremos (es decir, escaladores alpinos, ultrarunners, etc.), con un inaudito de 60 horas duración de la batería.

COROS es conocido por tomar las riendas del mercado de los senderos, y con razón, incluso el reloj APEX, con una duración de batería de 35 horas, hará que la mayoría de las personas pasen cien millas. Hasta la fecha, sus atletas patrocinados son un quién es quién en ultrarunning: atletas como Tim Tollefson, Camille Herron y Hayden Hawks.

“Queremos que sean el rostro de la marca”, afirmó Wu. “Están atravesando entornos más duros de lluvia, nieve o barro. La gente asume que si un reloj es capaz de manejar la carrera por senderos, probablemente estará bien para un corredor de carretera «.

En abril, Wu llevó a Hawks a su ciudad natal de Linhai, China, para correr el Ultimate Tsaigu, una carrera con una distancia de 80 km con 15.000 pies de escalada. En un año increíblemente embarrado, Hawk rompió el récord del curso en 9:40:55.

Para Wu, fue su primer final de 50 millas, terminando en el lugar 33 entre más de 800 corredores.

Ambos estaban probando el VERTIX, por supuesto.

Wu y Hawks en el Ultra Tsaigu

De China a COROS

Mientras que Wu creció en China, vino a los Estados Unidos por trabajo. Su primer trabajo después de la universidad fue en TP-Link, con sede en China, el mayor fabricante mundial de enrutadores de Internet para consumidores. Finalmente, se convirtió en el jefe de operaciones de América del Norte, un logro significativo al supervisar $ 200 millones en ventas anuales.

Sin embargo, a principios de 2018, las montañas llamaban. O al menos, los dispositivos que la gente usa al escalar montañas.

En ese momento, COROS se estaba preparando para lanzar el PACE, seguido por el APEX más adelante en el año, y finalmente el VERTIX, lanzado en junio de 2019. Mientras que COROS había estado trabajando en toda su línea de relojes GPS desde su inicio en 2015 (fue mayormente conocida como una empresa de cascos inteligentes para bicicletas al principio), la fase de desarrollo de software tardó casi tres años en completarse.

Durante ese tiempo, la empresa estaba en el radar de Wu: un amigo personal era uno de sus socios clave.

Sin embargo, unirse a la empresa demasiado pronto, mientras los productos aún estaban en desarrollo, no habría funcionado para Wu, cuya experiencia reside en la planificación de la hoja de ruta del producto, la creación de marca y la navegación de los canales de ventas.

“Después de observar a esta compañía durante mucho tiempo, creí que era el momento adecuado para unirme al equipo”, dijo Wu.

Mapeo de un plan

Después de la llegada de Wu, la compañía comenzó a comercializar a los corredores (así como a otros atletas de resistencia) de una manera directa y decidida. Para los ultrarunners, hay dos cualidades de reloj GPS que son de suma importancia: duración de la batería y precisión del GPS.

Junto con la duración de la batería superior de su clase mencionada anteriormente tanto para el VERTIX como para el APEX, Wu confía en que la tecnología GPS de la compañía también puede hacer frente a cualquier competidor. En esencia, el inversor mayoritario de COROS es YF Tech, una empresa con sede en China que se especializa en tecnología GPS para automóviles, especialmente para Volkswagen y otros importantes fabricantes de automóviles.

«Siempre tenemos la pasión de hacer algo estrechamente relacionado con el GPS porque sabemos que vamos a hacer productos asombrosos», dijo Wu.

Además, COROS fue una de las primeras compañías en usar un chipset Sony de próxima generación en su reloj APEX (el VERTIX también lo usa), seguida cinco meses después por Garmin con su reloj MARQ premium. COROS afirma que su reloj tiene un mejor rendimiento que cualquier otro que use el mismo chipset, debido al diseño de antena intuitivo patentado y la tecnología de bajo consumo.

«La precisión de nuestro GPS es de primera clase, e incluso mejor que Garmin o Suunto», señaló Wu. “Otras empresas se están acercando a Sony para decirles ‘oye, ¿qué hizo COROS para que su reloj sea tan preciso?’.

Demostrar que la precisión tiene sus desafíos. Para aquellos familiarizados con los productos COROS, se sabe que la distancia de entrenamiento registrada por sus relojes es casi siempre más corta que la de otras compañías de GPS, un asesino de confianza para los perros de Strava (distancia más corta + mismo tiempo = ritmo más lento). COROS, sin embargo, defiende estos datos a muerte, llegando incluso a publicar un extenso blog que detalla sus hallazgos frente a sus competidores.

Si bien algunos pueden debatir la precisión del GPS de los relojes COROS frente a sus competidores, es difícil hacerlo por la experiencia del usuario de los productos.

En general, los relojes COROS cuentan con controles e interfaces de usuario increíblemente intuitivos. El VERTIX presenta solo tres controles: una luz de fondo, un dial de perilla de corona de gran tamaño con un diseño de botón pulsador y un botón de retroceso. La aplicación COROS está igualmente reducida y ordenada. Para COROS, es intencional. De hecho, no encontrará un manual en PDF para ninguno de los relojes; simplemente no existe.

“Garmin, Suunto y marcas más antiguas comenzaron a crear sus relojes hace unos 10 años. Y ese era un mundo de PC. Pero cuando las cosas se volvieron móviles, intentaron poner tantas funciones de una PC en una pantalla pequeña ”, señaló Wu. “Cuando comenzamos a diseñar nuestro producto, comenzamos de cero, solo desde dispositivos móviles. Por eso es tan fácil de usar y tan fácil de usar «.

COROS Vertix

Luego está el diseño.

Si bien algunas personas han comentado que el VERTIX se parece extrañamente a un Garmin Fenix ​​5, la realidad es que ambos están diseñados para ser relojes GPS resistentes. Sin embargo, para COROS, un toque de lujo también fue parte del plan.

«Los montañeros de alto perfil ya cuentan con el patrocinio de relojes de lujo», dijo Wu, señalando la forma en que las marcas de lujo colocan sus anuncios para señalar el espíritu de exploración (piense: el inserto de GQ de un apuesto británico con un Tag Heuer en una exploración del Ártico) . Sin embargo, COROS quería que el VERTIX fuera el reloj real que los aventureros abrazan en sus expediciones reales.

“No solo queremos tener un producto que parezca un reloj de montaña, queremos ser el verdadero reloj de montaña”, dijo Wu.

Con su batería de duración extrema, monitoreo de oxígeno en sangre 24/7 con modo de altitud y construcción resistente de titanio, el VERTIX ciertamente encaja en el molde. Sin duda, es más que capaz incluso para el corredor más agresivo.

Un reloj con esas capacidades no puede ser ignorado, ciertamente no por los competidores de COROS. Para algunas empresas más pequeñas a la par con COROS, esto podría llevar a ciclos de desarrollo apresurados para mantenerse a la vanguardia. Pero para COROS, la paciencia es clave.

“Hemos estado esperando que la empresa tenga éxito durante dos años y no nos importa esperar otros dos años”, dijo Wu. “La gente no confiará en su producto a menos que se demuestre que es sólido y confiable. Pero lleva tiempo «.

Lo que nos espera

Al igual que cualquier empresa que se ponga de pie, ha habido algunos obstáculos en el camino.

Durante la prueba beta del PACE, la empresa se alegró de tener cientos de solicitantes para la prueba. Sin embargo, resulta que la mayoría de ellos eran más fanáticos de obtener productos gratuitos que de dar una respuesta sólida a los ingenieros. Lecciones aprendidas.

Sin embargo, los aspectos positivos han superado con creces los negativos para Wu, quien no podría estar más feliz de estar donde está con COROS y en la vida. A principios de junio de 2019, subió a The Nose en El Capitán en Yosemite, California, y pasó dos noches en la pared. Este fue uno de sus mayores proyectos personales al aire libre en años. Continúa dividiendo su tiempo de escalada con el tiempo de carrera en los senderos. Con los fuertes vínculos de COROS con la escena de la carrera, casi no tiene otra opción. Sin embargo, está bastante bien con eso.

“Todos en la comunidad de corredores son muy amables. Una persona puede ser un entrenador, el dueño de una tienda, un director de carrera y un presentador de podcast ”, dijo Wu.

Comparándolo al ambiente en silos de su trabajo anterior, Wu se rió. “Si conoces a una persona, tienes toneladas de conexiones. La gente es muy amable y te presentará a los demás. Realmente, realmente me gusta estar en la comunidad de corredores «.


Esta es una publicación patrocinada por COROS Wearables. Sin embargo, todo el contenido fue escrito desde la perspectiva de una entrevista periodística.

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